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viernes, 28 de diciembre de 2012

El Coronel Chabert (Honoré de Balzac)

Lectura # 6

Lo esperado, faltaba un libro más por leer antes del término del presente año. 

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El Coronel Chabert de Balzac, es una novela corta que narra la trágica historia del coronel Chabert. Fue publicada en 1832.

Una vez más, Balzac nos muestra a la sociedad parisiense desde su lado más cruel. Esta vez, aquí, el coronel Chabert, al igual que Goriot en Papá Goriot, será víctima de toda la crueldad de la sociedad personificada en su astuta esposa.

Un anciano de triste aspecto, acude nuevamente a la oficina de un abogado, donde es recibido por sus pasantes, unos muchachos bizarros. El anciano, solicita audiencia con el abogado y se presenta como Chabert, el coronel Chabert.

Lo curioso de la historia es que al momento de producirse esta escena, se tiene por entendido que la sociedad ha dado por muerto desde hace un tiempo atrás al coronel Chabert, quien cayó tras haber luchado defendiendo al Imperio de Napoleón.

Tras concretarse la entrevista con el abogado Derville, Chabert convence al abogado de que la historia de su muerte es falsa y está dispuesto a recuperar su honor, fortuna y mujer. Lo que el coronel no sabe es que precisamente la esposa ya ha contraído segundas nupcias y tiene dos hijos, además vive de gran parte de la fortuna que fue del coronel "al morir".

Una serie de sucesos se genera para proceder al pleito entre Chabert quien reclama lo que es suyo por derecho y su esposa quien hará lo que sea por volverlo a "hundir bajo tierra" con el propósito de no alterar todo el estatus obtenido a costa de su muerte.

Como en una obra anterior, el desenlace no es felíz, y revela el triunfo de lo cruel frente a lo noble, el realismo sobre el romanticismo.

Por otro lado, es preciso añadir que al leer las últimas líneas de este libro, me llevé una gran sorpresa al advertir una grata coincidencia en el personaje Derville, que lo he asociado a Rastignac de la novela Papá Goriot, sólo que aquí en El Coronel Chabert, se encuentra establecido como un abogado solicitado que tiene a cargo muchos pleitos y no ya como un estudiante de derecho como en la obra anterior.

Sin dudar buscaré otra obra del prolífico escritor francés, que si bien es cierto, Balzac escribió muchísimas obras, yo no he podido encontrar otra por ahora. Seguiré buscando.

jueves, 27 de diciembre de 2012

Papá Goriot (Honoré de Balzac)

Lectura # 5

Papá Goriot de Balzac, cuenta la historia de un padre de familia viudo y su ruina progresiva. Fue publicada en 1835. 


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Balzac nos revela un nuevo tipo de personaje creado con características singulares que lo hace inolvidable y al mismo tiempo extraño para nuestra era.  El Sr. Goriot, padre de dos hijas, sufre sin medida el alejamiento de estás al casarse con hombres respetables en sociedad pero cuestionables desde el algún punto de vista.
Goriot decide entregar literalmente todo, sin control, de manera desmedida y contraproducente a sus hijas, a expensas de el mismo, deteriorando progresivamente su calidad de vida y consecuentemente su salud. Así, el Sr. Goriot, lo da todo sin más ni más, con el fin de brindarles un bienestar,  a cambio ¡no de recibir nada que bien podría haber sido mejor que el desprecio temporal a ultranza de sus hijas (Delphina y Anastasia) hasta el momento de, como a algunos le tiene que pasar, el examen de conciencia modifique sus conductas, mas esto ocurre demasiado tarde para revertir el daño causado.
Goriot pasa de ser desde un acomodado comerciante de pastas retirado a un mísero hombre enfermo y postrado a una cama en un cuchitril de la calle más discreta de París, socorrido por dos jóvenes extraños (un estudiante de derecho y otro de medicina) mientras el desconocimiento del estado de salud del padre, la indiferencia y la poca demostración de afecto de sus hijas es protagonista de la historia. Con el tiempo, ellas también sufren sus propios “dramas” nada comparado al padecimiento que sufre Goriot.
 Existen en la obra otros personajes secundarios pero notables, como el joven estudiante de derecho Rastignac (ingenuo, cándido, ambicioso e impaciente por tener fortuna) que cae en amor de una de las hijas de Goriot, y que mantiene a lo largo de la historia una rivalidad contra el misterioso y manipulador Sr. Vautrin (que me hace recordar al príncipe Valkovski de Humillados y Ofendidos o a Svidrigailov de Crimen y Castigo, ambos personajes creados por el genial ruso Fiodor Dostoievsky).
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