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jueves, 15 de agosto de 2019

El caso Kurílov (Irène Némirovsky)

Lectura #124


Título original: L'affaire Courilof
Año de publicación original: 1933
Publicación en su edición en castellano: 2010
Traducción del francés de José Antonio Soriano Marco
Ilustración de la cubierta: Mariana Laín
ISBN: 978-84-9838-273-0
Número de páginas: 160
Tipo de edición: Rústica con solapas
Sello editorial: Narrativa
Colección: Narrativa

"No existe hombre bueno que no cometa en su vida una maldad, ni malo que nunca experimente un impulso bondadoso, ni hombre inteligente que jamás haga estupideces, ni imbécil que en alguna ocasión no actúe con inteligencia" (Kurílov. Fragmento del capítulo 13)

Información de la contratapa:

El hallazgo y la publicación de Suite francesa volvió a situar a Irène Némirovsky en la constelación de los escritores más importantes de su tiempo, propiciando la reedición de sus obras, algunas inéditas y otras injustamente relegadas al olvido. Entre las primeras se encuentra El caso Kurílov, excelente muestra de la incisiva caracterización psicológica que caracteriza todas las novelas de esta gran autora.

En la terraza desierta de un café de Niza, conversan Iván Baránov, antiguo miembro de las fuerzas de seguridad del zar, y León M., un curtido revolucionario bolchevique. Si bien ambos estuvieron implicados en el caso Kurílov, León M. se niega a revelar su identidad y detallar su participación en los hechos. Sin embargo, tras su muerte se halla un texto mecanografiado en el que esboza su recorrido vital y confiesa los entresijos del caso. En 1903, León recibe el encargo de ejecutar a Valerian Alexándrovich Kurílov, ministro de Instrucción Pública del zar Nicolás II, un atentado que los líderes del Partido esperan convertir en un golpe definitivo al régimen imperial. Bajo identidad falsa, el joven León logra entrar al servicio del ministro, un hombre universalmente temido por su crueldad, pero que tiene los días contados debido a una grave enfermedad. Así que, a medida que el joven conspirador ahonda en el trato con su jefe, la realidad se llena de matices hasta volverse notablemente más compleja y poner a prueba el ardor revolucionario del protagonista.

Comentario:

El caso Kurílov es una novela tipo testimonio en la que a través de una manuscrito hallado en las pertenencias de un ex terrorista, se narra los acontecimientos que sucedieron casi 30 años atrás. 

"La vida es odiosa... absurda...Es tan fácil matar a gente quien ni siquiera conoces, a hombres como los que pasaron por mis manos durante aquellas noches de 1919 y más tarde... E incluso a ellos..."

Por aquella época (1903) Rusia vivía una época de mucha tensión social debido a la mala administración por parte del régimen zarista liderado por el último Zar de Rusia Nicolás II. Es preciso indicar que en 1905 se llevó a cabo la revolución rusa, denominada domingo sangriento, pero la historia del libro no llega hasta allí; no obstante, deja ver claramente la insensibilidad de las autoridades frente al sufrimiento del pueblo y los planes políticos del partido opositor: el Comité de la Revolución, que con su facción terrorista tenía como objetivo asesinar a los más altos funcionarios.
"Coloca a sus conocidos, primos y hermanos en todas partes, y todos roban" 

Leon M, el bolchevique, el terrorista autor del manuscrito a manera de diario, contará todo lo que sucedió luego de su designación por el Partido Revolucionario (posterior a 1917: Partido Comunista) como el verdugo del Ministro de Instrucción Pública, llamado Valerian Alexandrovich Kirílov, conocido como el Cachalote, por su crueldad, ambición y avidez de honores. Para ello, tendrá una identidad falsa: Marcel Legrand, Doctor en Medicina. 

"El poder es un veneno delicioso" (Kirilov)

El terrorista se infiltra en el círculo más cercano del Ministro y ambos pasan sus días. 
Como una serpiente que puede quedarse mucho tiempo esperando el momento preciso para atacar a su presa sin que esta la note, así esperaba León la oportunidad para cumplir con el Partido. Pero en ese periodo sucederán muchas cosas que le harán ver la realidad con otros ojos y entrar en una encrucijada moral. 

"El cazador no soporta tener que matar a un animal al que alimentó y cuidó..." (León)

Una novela muy interesante en la que la autora francesa de origen ruso nos muestra a las personas desprovistas de la pompa del cargo que ostentan o de la capa maligna que un partido del terror pueda reflejar. Lo que la novela nos retrata es al ser humano mismo, con sus defectos, vicios, miserias, ilusiones, esperanzas, odios y nostalgias. Una gran obra sobre la psicología humana. 

"... y entonces veía por primera vez a unos seres humanos, a unos infelices, con sus ambiciones, defectos y estupideces...Pero no dispongo de tiempo para pensar en eso. Solo quiero recordar un viejo episodio" 


Otros personajes: El príncipe Nelrode, un anciano aristocrático, que personifica toda el pensamiento del imperio ruso zarista que colisiona con las necesidades del pueblo.
Marguerite Eduardovna, esposa de Kirílov con un pasado muy controvertido.
Barón Dahl, oportunista y conspirador que ambiciona un alto cargo.
Fanny Zart, camarada de León y coordinadora de la Revolución.

Sobre la autora:


Irène Némirovsky nació en Kiev en 1903 en el seno de una familia acaudalada que huyó de la revolución bolchevique para establecerse en París en 1919. Hija única, Irène recibió una educación exquisita, aunque padeció una infancia infeliz y solitaria. Años antes de obtener la licenciatura en Letras por la Sorbona, su precoz carrera literaria se inicia en 1921 con la publicación del texto Nonoche chez l’extralucide en la revista bimensual Fantasio. Pero su salto a la fama se produce en 1929 con su segunda novela, David Golder, la primera que vio la luz en forma de libro. Fue el inicio de una deslumbrante trayectoria que consagraría a Némirovsky como una de las escritoras de mayor prestigio de Francia, elogiada por personajes de la talla de Jean Cocteau, Paul Morand, Robert Brasillach y Joseph Kessel. Sin embargo, la Segunda Guerra Mundial marcó trágicamente su destino. Denegada en varias ocasiones por el régimen de Vichy su solicitud de nacionalidad francesa, Némirovsky fue deportada y murió en Auschwitz en 1942, igual que su marido, Michel Epstein. Sesenta años más tarde, el azar quiso que Irène Némirovsky regresara al primer plano de la actualidad literaria con el enorme éxito de Suite francesa, su obra cumbre, descubierta casualmente por sus hijas, publicada en 2004 y galardonada a título póstumo con el premio Renaudot, entre otras muchas distinciones. Transcurridos 75 años desde su fallecimiento, las novelas de Irène Némirovsky han sido traducidas a treinta y nueve idiomas, demostrando el interés por una autora que se sitúa sin duda entre los grandes escritores del siglo XX.


LA CRÍTICA


«La progresiva humanización de un asesino [...] está plasmada con maestría» J. M. Coetzee, The NY Review of Books

«Irène Némirovsky nos hace sentir lo que está en juego en lo más recóndito de la naturaleza humana.» Le Soir

«Una novela excelente con una galería de personajes inolvidables, como es habitual en Némirovsky.» Livres Hebdo

viernes, 2 de agosto de 2019

La identidad (Milan Kundera)

Lectura #123



"Tengo miedo cuando mis ojos parpadean. Miedo de que, durante ese segundo en que mi mirada desaparece, se deslice en tu lugar una serpiente, una rata, otro hombre."

Milan Kundera nos regala con La identidad una especie de ensayo sobre la identidad de una pareja sentimental. Es un libro corto pero lleno de pensamientos significativos sobre varios aspectos de la vida como es el caso de la amistad, el erotismo, el olvido, la relación cuerpo y alma, la libertad, los sueños, la fantasía.

Básicamente el libro explora cómo la identidad de los enamorados puede modificarse, disolverse, perderse cuando se ejerce sobre estos unas situaciones que a simple vista son insignificantes (que alguien reciba una carta) pero que la interpretación que hacen de este hecho ambos personajes y el dejarse llevar por ella hasta límites inimaginables hace que sus días puedan torcerse a un punto de no retorno. 

En la lectura se llega a un punto en donde no se tiene la certeza de qué es real o fantasía. Kundera recurre a los procesos oníricos de sus personajes (Jean Marc y Chantal) que en un inicio en la novela se puede entender como parte accesoria (pequeños sueños) pero a medida que se avanza los sueños están cada vez más presentes hasta llegar a un punto donde todo es surrealista. 

En ese plano onírico, los protagonistas se han disuelto y construyen artificialmente un mundo donde el miedo y la angustia los oprime y los lleva a la desesperación. En ese límite ¿el amor aún puede existir?

Una novela muy interesante, os invito a leerla.

viernes, 12 de julio de 2019

El diario de Raskolnikov (Fedor Dostoievski)

Lectura # 122


"Anteayer empecé mis anotaciones, y estuve trabajando en ellas cuatro horas. Será un documento, un ajuste de cuentas...Nadie descubrirá estas hojas. El alféizar de mi ventana puede levantarse, sin que nadie lo sospeche; así ocurre desde hace bastante tiempo, y hace mucho que yo le descubrí. En caso necesario, se le puede quitar y volver a poner, sin que nadie lo note. En ese escondrijo lo he guardado todo. He quitado dos ladrillos, para dejar un hueco más grande..." (Inicio de El diario de Raskolnikov)

Acabo de terminar de leer esta obra del gran Fedor Dostoievski. Qué grato es volver a leer algo de Dostoievski, tiene un estilo único que no puedo encontrar en otras obras. 

No he podido encontrar en la web el año de su publicación, pero algunas páginas y blogs refieren que El diario... se publicó 6 años antes que Crimen y Castigo, una de las novelas más valoradas del autor.

El diario de Raskolnikov, es un relato, narrado en primera persona por el protagonista Vasia (quien en Crimen y Castigo se llamará Raskolnikov) con fecha 16 de junio, una semana después del fatal crimen. Se narra pues el efecto psicológico, moral y físico que hubo producido en el joven ex estudiante universitario Raskolnikov (Vasia) durante los 3 días posteriores al hecho de ejecutar el crimen. Vemos a un Raslkolnikov angustiado, desesperado, enfermo, paranoico, inestable, incapaz de recobrar cordura y con ideas psicópatas por momentos. Muy interesante para poder comprender más al personaje. Lo mejor son los diálogos y la forma de recrear el ambiente que tiene el efecto de situarte en el lugar de los hechos como un personaje más que observa atentamente lo que va sucediendo.

El joven es citado por la policía por un asunto, lo cual hace que Vasia esté al borde de perder la compostura. 

Las investigaciones para descubrir quién fue el asesino ha llegado a un entrampamiento porque, al parecer, no puede demostrarse que ninguno de los sospechosos (nadie sospecha de Vasia) haya podido llevar a cabo el crimen. Es en ese contexto donde el joven ex estudiante universitario tomará una decisión.

Podría decirse que es como un capítulo inédito de Crimen y Castigo.

Otras notas:

En la obra también puede evidenciarse la poca integridad de los funcionarios públicos (corrupción de funcionarios), la poco o nada valoración de la mujer en aquella época (un artículo de origen alemán lleva por título ¿Es la mujer un ser humano?), la comercialización de textos de divulgación científica hechas al tun tun, entre otras cosas.
"Ese señor Chebárov, aparte su empleo oficial, trae entre manos un sinfín de asuntos; así, por ejemplo, compone sátiras, combate los inconvenientes sociales, extirpa prejuicios, se indigna cuando le dicen que la tierra se sostiene sobre tres puntales, y, por lo demás, gana en su periódico de tres a seis rublos por semana. Siempre es la misma historia: para él, lo principal es ganar dinero. Es, sencillamente, un hombre de negocios que, según las circunstancias, saca su provecho de la indignación moral o de las triquiñuelas jurídicas, y protege, además, con su dinero distintos locales dudosos."

sábado, 25 de mayo de 2019

Freddie Mercury. Su vida contada por él mismo

Lectura #121

Para los que vieron la película Bohemian Rhapsody (2018), ganadora de 4 premios Óscar (mejor actor [Rami Malek], mejor sonido, mejor edición de sonido y mejor montaje), supongo que sintieron la curiosidad de seguir conociendo más sobre Freddie Mercury y la banda Queen. 


"En el escenario soy un gran macho, un objeto sexual, y soy muy arrogante... y sin embargo por dentro soy un hombre completamente diferente"
Es por esa razón que busqué en la biblioteca pública qué libros se han escrito sobre Queen y Freddie ¡Y vaya que hay muchos!

Freddie Mercury. Su vida contada por él mismo, es una recopilación de entrevistas a Freddie Mercury a lo largo de 20 años de carrera musical, gracias a Greg Brooks y a Simon Lupton hoy lo podemos obtener como un libro. 

Un libro muy revelador donde conoceremos quién era Freddy detrás del escenario. 

jueves, 14 de marzo de 2019

El pianista del gueto de Varsovia (Wladyslaw Szpilman)

Lectura #120


"Estoy seguro de que incluso en la cámara de gas, cuando el fluido letal los estuviera ahogando y convirtiendo en terror la esperanza de sus corazones, "el viejo doctor" les susurraría en un último esfuerzo que todo estaba bien y que todo iba a salir bien, para ahorrar a sus pupilos, al menos, el miedo ante el paso de la vida a la muerte".

[Novela autobiográfica que nos relata las vivencias de un joven polaco en la Segunda Guerra Mundial. La entrada de los nazis en Varsovia marca la vida del protagonista y del resto de los judíos.

La novela de Szpilman tiene la particularidad de ser una de las primeras que se publicó al terminar la guerra ya que la gran mayoría de los que vivieron durante esos años optaron por el silencio con la esperanza de que éste les trajera el olvido. Esta característica que acabamos de comentar, marca el estilo de toda la novela ya que, a veces, diera la sensación de que el protagonista siguiera conmocionado por todo lo que le ocurrió, casi en estado de shock.]

Comentario:

Wladyslaw Szpilman retrata en esta obra autobiográfica todo el sufrimiento y desesperanza del pueblo judío en Varsovia (Polonia) en la época de la ocupación alemana nazi (cuyo líder era Adolf Hitler) durante la Segunda Guerra Mundial hasta la liberación por las tropas soviéticas. Su testimonio es desgarrador. Es difícil leerlo sin quebrarse o indignarse a cada página. 

Szpilman, pianista virtuoso, fue uno de los pocos polacos que pudo sobrevivir a la barbarie, diría que por una serie de muchos milagros. Su ángel salvador fue el alemán Hosenfeld, cuyas cartas se incluyen en la obra como información complementaria. 

La obra fue adaptada al cine en el 2002 por el director Roman Polansky. La película ganó 3 premios Óscar: Mejor director, mejor actor y mejor guión adaptado. 


sábado, 26 de enero de 2019

Las Nubes (Aristófanes)

Lectura #119



"Si se les paga, ellos te enseñan a ganar pleitando todas las causas, las justas y las injustas"

Las Nubes es una comedia teatro de la Antigüedad Clásica escrita por el famoso comediógrafo Aristófanes, por el año 423 a.C. 

Las nubes fueron representadas por mujeres desnudas que se vieron por primera vez el año 423 a. C., pero Aristófanes no logró ganar el primer lugar, sacando el tercero en las Dionisias. Aristófanes jamás se resignó a haber perdido. Por lo mismo, reescribió entre los años 420 y 417 el texto de su obra y esa es la versión que se conserva en la actualidad. Esto lo sabemos porque en la misma comedia el coro exhorta a los espectadores reprochándoles el haber perdido. Aristófanes la consideraba su obra más fina de entre sus comedias. En Las nubes aparece la primera referencia histórica sobre Sócrates, que es presentado como un sofista. (Fuente: Wikipedia)

Al margen de la tragedia, el gran género de la literatura griega clásica es sin duda la comedia. Para encontrar su origen hay que remontarse a las fiestas dionisiacas, celebradas en honor a Dionisos, dios del vino y la embriaguez. Estas fiestas eran una ocasión única para dar rienda suelta al desenfreno a través de danzas, a través de chistes y de canciones, acompañadas, como mandaban los cánones, por grandes dosis de vino. (Fuente: La guía)

La comedia, en ese contexto, era un tipo de representación pensado para la diversión y la risa. Y nadie escapaba a una posible burla. Filósofos, poetas, oradores, aristócratas, estadistas y políticos, nadie se libraba de ser ridiculizado, ni tan siquiera los dioses. A estas representaciones acudía el pueblo en masa, buscando una vía de escape, un paréntesis en el que pudieran burlarse de todo, hacer cosas que el resto del tiempo le estaban vedadas. Y es lógico pensar que, a pesar de transcurrir en este ambiente bufonesco, hubiera quien tratara de censurar este género. Un decreto del año 440 a.C. trató de limitar la burla, pero no logró absolutamente nada.  (Fuente: La guía)

El primer gran autor en cultivar este género fue Aristófanes. Se saben muy pocas cosas de su vida, salvo que nació aproximadamente cuando se empezaba a construir el Partenón. Sus comedias se centraron en la burla política, en un momento en el que precisamente la democracia ateniense empezaba a debilitarse. De sus once comedias enteras que conocemos, la más famosa es Las nubes, en la que las críticas se centran en los sofistas y en el tipo de educación que éstos promovían.  (Fuente: La guía)

En algunas de sus obras, como es el caso de Asambleístas o Lisístrata, Aristófanes planteó algo que sólo podía hacerse desde la comedia: una revolución de las mujeres. Cansadas de las deficiencias e imperfecciones de los hombres, éstas decidían hacerse con el poder y gobernar sus ciudades.  (Fuente: La guía)

Aristófanes mostró una admiración especial por Esquilo, mientras que criticaba duramente a Eurípides, su irreconciliable enemigo. Como era comediante, se burló de él en numerosas ocasiones. Sus comedias muestran una gran riqueza verbal, algunos juegos de palabras realmente divertidos y originales, y un talento extraordinario para hacer un humor provocador, sí, pero no vulgar. Aristófanes fue el gran maestro de la comedia antigua, y fue también quien inauguró la comedia media con su segunda versión de Pluto. En esta revisión del género se suprime el coro, y se pasa de los contenidos satíricos a temas más centrados en la mitología y en las costumbres. A esta la siguió la comedia nueva, que centró su atención en la creación de personajes típicos como protagonistas de la parodia.  (Fuente: La guía)

Comentario con spoiler:

Es la segunda obra que leo de Aristófanes, leí Las ranas  cuyas notas están aquí en el blog.  Las Nubes es una sátira mordaz contra los Sofistas de entonces y especialmente contra Sócrates, quien según la obra es un sofista embustero que se la pasa mirando el cielo o la tierra, sin hacer nada, mugriento, con la cama llena de chinches y engañando a la juventud con su lengua retórica.

Me ha causado mucha gracia la genialidad del autor para crear diálogos tan cómicos con respecto a los temas de interés de estos sofistas, como por ejemplo cuál es la distancia que recorre una pulga desde la ceja de Querefonte hasta la cabeza de Sócrates, medidos en patas de pulga? o esta otra donde Querefonte le consulta a Sócrates si los zancudos cantan por la boca o por el culo! y lo más cómico es que Sócrates le responde con sus razonamientos absurdos.

Aristófanes con la obra advierte al mundo de una nueva corriente de pensamiento que según él dañará a la juventud con ideas nuevas. Tal es así que Sócrates ha dejado de creer en los dioses griegos como Zeus y en reemplazo cree en otros dioses como Torbellino y las Nubes (!).

Así que Aristófanes elige a la figura de Sócrates para ridiculizar todo un sistema nuevo de educación.

Otro de los personajes importantes son el viejo Estripsiades y su joven hijo Fidípedes, clara alusión a los cambios generacionales y culturales. Mientras el viejo Estrepsiades se parte el lomo trabajando y no sabiendo cómo pagar las deudas, su hijo Fidípedes, se la pasa tirado a la bartola y pensando en caballos.

La obra sigue la estructura clásica, con la incorporación de un coro, un corista y un debate entre el objeto de burla (El Argumento Mejor) y quien vencerá el debate (El Argumento Peor), con lo cual se demuestra la fama que la nueva ola o corriente liderada por Sócrates serán capaces de rebatir cualquier argumento justo con argumentos injustos pero con razonamientos novedosos, de ahí que Estripsiades recurre al filósofo para sacarlo de sus deudas. 

La tortilla se voltea para Estripsiades cuando su hijo Fidípides ya envenenado con las enseñanzas de Sócrates se rebela contra su padre y lo lincha hasta los gritos. Estripsiades en venganza va donde los sofistas a quemarles la casa mientras estos salen en estampida.

En resumen, es una obra muy chistosa modelo del género comedia de la Literatura Antigua.

domingo, 6 de enero de 2019

De entre los muertos (Pierre Boileau y Thomas Narcejac)

Lectura #118


De entre los muertos es una novela francesa, una joya del suspense psicológico escrita por los franceses Pierre Boileau y Thomas Narcejac (psudónimo de Pierre Ayraud) y publicada en 1954. Tuvo un gran éxito que en 1958 fue llevado al cine con el título de Vértigo dirigida por Alfred Hitchcook.

Comentario:
Gevigne, abogado, decide contactar a un viejo amigo, el abogado retirado y ex miembro de la policía, Flaviers, quien sufre de vértigo y acrofobia debido a un accidente trágico cuando fue policía.

Gevigne le confía el cuidado de su esposa, Madeleine, pues sospecha que esta no se encuentra bien de salud mental y teme por su vida. Tiene la sospecha de una extraña relación paranormal entre su esposa y su bisabuela muerta llamada Paulina Lagerlac.

Al inicio Flaviers se muestra reacio en aceptar el encargo pero luego de conoce a Madeleine, éste cae perdido ante su belleza y su alma quedará en una emboscada con su destino que le llevará por los caminos del amor y la fatalidad.

La historia ofrece mucho misterio e intriga por develar el gran secreto que se oculta detrás de lo evidente con giros inesperados. Me ha gustado mucho el argumento y sobre todo el desarrollo del personaje Flaviers quien a través de las páginas vemos una transformación significativa.

La novela explota magistralmente la introspección psicológica de este personaje marcado por la angustia y fatalidad.

Es interesante resaltar también los paralelos que se hace con la situación actual de la guerra entre Francia y Alemania (Segunda Guerra Mundial).

Como dato curioso estos dos autores colaboraron juntos para hacer un total de 43 novelas y 4 obras de teatro.

Título original: D´entre les morts
Autores: Pierre Boileau y Thomas Narcejac (Pierre Ayraud)
Año de publicación: 1954

miércoles, 26 de diciembre de 2018

La mujer en la ventana (A. J. Finn)

Lectura #117


Comentario:

Última novela del año. Elegida entre títulos muy buenos en el grupo Lectura Conjunta.

La mujer en la ventana es la primera novela de A. J. Finn (pseudónimo de Dan Mallory). Fue finalista en los premios Goodreads categoría misterio y thriller obteniendo 55 003 votos quedando segundo lugar, solo después del escritor súper ventas Stephen King con su título: The outsider.

¡Qué novela! Después de El psicoanalista no había sentido tanto suspenso, misterio y giros sorprendentes en la historia. 

Un thriller muy bueno con elementos muy de la época como el empleo de redes sociales, e-mails, celulares y teniendo una protagonista, Anna Fox, psicóloga, que se le da bien a la bebida, con serios problemas de salud mental y una historia secreta que es la columna vertebral de la novela.

Anna se la pasa espiando por la ventana a sus vecinos. Los días pasan como en un vecindario cualquiera hasta el día en que a través de la ventana ve algo. Algo que le pondrá los pelos de punta y que trastocará su alma hasta lo más profundo. 

Una novela muy entretenida con guiños a novelas llevadas al cine como Vértigo (Entre los muertos) o La ventana indiscreta.

jueves, 6 de diciembre de 2018

Antonio vuelve a casa (Iván Thays)

Lectura #116


Encontré este libro en una de las mesas que una tienda de libros lo ofertaba muy barato. No dude en comprarlo ya que según Vargas Llosa "Iván Thays es uno de los más interesantes escritores que han aparecido en América Latina en años recientes. Es cuentista, novelista, profesor universitario y conductor de un programa de televisión sobre libros; ha dedicado su vida a la literatura, una vocación que en su caso es una pasión y una misión".

Comentario:

Antonio vuelve a casa es una novela corta en la cual narra una serie de acontecimientos absurdos.
Antonio, un típico hombre moderno pesimista y con sentimientos de frustración y desapego a sus actividades rutinarias se ve de pronto enfrentado a una realidad inesperada, como si fuera un sueño, viviendo una vida que nunca llevó y conociendo personajes muy extraños y misteriosos. Antonio aparece en la casa de un vecino y desde allí puede notar con preocupación que existe un doble usurpando su identidad. 

Un libro que ha jugado con elementos absurdos, sexuales, retorcidos que no terminó por gustarme.

Título original: Antonio vuelve a casa
Autor: Iván Thays
Año de publicación: 2015

miércoles, 21 de noviembre de 2018

La broma (Milan Kundera)

Lectura #115


Había pasado regular tiempo sin leer algo de uno de mis escritores favoritos: el checo Milan Kundera. Curiosamente el interés por otro libro me llevó finalmente a leer La broma. ¿Cómo así? Pues, recientemente Jaime Bayly ha publicado su novela Pecho Frío, y en una entrevista concedida a Renato Cisneros, confesó que la historia de su novela, es decir la historia de Pecho Frío, fue inspirada en una obra escrita por el checo Milan Kundera: La broma. Esta confesión inmediatamente gatilló el entusiasmo por buscar y leer La broma, que es la primera publicada por Kundera en el año de 1967.

Comentario:

"No había otra posibilidad, tenía que interrumpir aquella historia ruin, aquella broma estúpida que no se contentaba consigo misma sino que se multiplicaba monstruosamente dando lugar a más y más bromas estúpidas, deseaba borrar todo este día que se había producido por error..." (Capítulo 15. Ludvik)

La novela narra múltiples historias contada por sus propios protagonistas y desde su punto de vista. La historia inicia con la visita de Ludvik a su tierra natal Moravia, un pueblo de República Checa, quien llega para cometer una venganza contra su pasado. A partir de entonces, y a lo largo de esa estadía Ludvik recordará aquel episodio que lo ha llenado de rencor hasta ahora, quince años después.

A lo largo de la novela, cada parte dividida es narrada por un personaje específico desde su punto de vista, por lo cual nos enteramos de la historia de Helena, Jaroslav y Kostka, además de Ludvik.

Los recuerdos de Ludvik se remontan al año de  1948, año en el cual el comunismo se hace con el poder político del país como una extensión del Stalinismo (totalitarismo), es decir, las libertades se restringen, la cultura es reducida, el poder político es asumido y controlado exclusivamente por el comunismo, y quien difería de aquella ideología simplemente era apartado del sistema.

Bajo este contexto social y político se desarrolla la historia de los protagonistas. 

Una de las historias que más me ha conmovido fue la relación de Ludvik y Lucie, aquella joven misteriosa tan distinta a Ludvik en cuanto a su forma de ver la vida pero tan similar a él por la sombra que lleva en el alma. Ludvik y Lucie fue una relación romántica de juventud, llena de inocencia e ilusión. 

Otras historias son la de Jaroslav y su relación con el folclore moravo, la historia de Lucie y su doloroso pasado, la historia de Helena y su intento por zafarse de la humillación y la de Kostka y su autoengaño sobre su cristianismo; y todo va ocurriendo bajo el inmenso peso del avance del tiempo que hace que todo se olvide, todo.

Podría decirse que Ludvik es el alter ego de Kundera porque ambos tienen similitudes en su historia.

En suma, La broma es un libro muy recomendable de leer y releer.

Título original: Žert
Autor: Milan Kundera
Año de publicación: 1967

miércoles, 24 de octubre de 2018

Ensayo sobre la ceguera (José Saramago)

Lectura #114



De Wikipedia
Es uno de sus libros más conocidos, junto con Todos los nombres y El Evangelio según Jesucristo. Saramago la definía como «la novela que plasmaba, criticaba y desenmascaraba a una sociedad podrida y desencajada».Es una novela psicológica, contada por un narrador omnisciente que especialmente se centra en el personaje principal, que es la mujer del médico.
El profundo egoísmo que marca a los distintos personajes en la lucha por la supervivencia se convierte en una parábola de la sociedad actual, trascendiendo así el significado de ceguera más allá de la propia enfermedad física.
Algo hace que esta novela sea muy particular. El autor se da el lujo de obviar los nombres de los múltiples personajes. Solo la exhaustiva descripción que hace de cada uno de ellos permite que el lector los identifique claramente, los describe por alguna característica sobresaliente como la mujer del médico, la mujer de las gafas oscuras, el niño o estrábico, etc. Esta novela tiene continuación en Ensayo sobre la lucidez.

Comentario:

Ensayo sobre la ceguera es una obra impactante, chocante y reflexiva por lo insólito de la historia en el que se desarrollan los hechos (un mundo donde la gente se quede ciega) y por la manera cómo se comportan los personajes tras ser víctimas de aquella "enfermedad". Todos los bajos instintos y antivalores salen a la luz y son los que empiezan a gobernar las decisiones de los personajes, pero también se evidencian valores como la esperanza, compañerismo, solidaridad, paciencia y fortaleza. Solo un personaje de manera probablemente milagrosa no ha perdido la visión pero es quien también se convierte en el único testigo que ve todo el horror y degradación que puede llegar a experimentar el hombre y sucumbir en un abismo sin retorno en tan poco tiempo. 

Una obra muy recomendable para releerse cada cierto tiempo y reflexionar sobre la condición humana.

Título original: Ensaio sobre a cegueira
Autor: José Saramago
Año de publicación: 1995

martes, 11 de septiembre de 2018

El mundo de Sofía. Una novela sobre la historia de la filosofía (Jostein Gaarder)

Lectura #113


Título original: Sofies verden
Autor: Jostein Gaarder
Año de publicación: 1991

Fragmento

"Poco antes de cumplir los quince años, la joven Sofía recibe una misteriosa carta anónima con las siguientes preguntas: ¿Quién eres?, ¿De dónde viene el mundo?. Éste es el punto de partida de una apasionada expedición a través de la historia de la filosofía con un enigmático filósofo..."

Comentario:

El mundo de Sofía es una novela que trata sobre la historia de la filosofía, desde los filósofos pre socráticos hasta los más destacados del siglo XX. Más de 2500 años de historia, pensamientos, creencias, paradigmas, y contradicciones del pensamiento humano reúne esta gran novela.

Gracias a Sofía y al filósofo enigmático, nos enteraremos de una manera entretenida de una gran cantidad de información histórica. La novela es muy ambiciosa en su propósito de abarcar a  tantos filósofos (Tales, Protágoras, Parménides, Sócrates, Platón, Aristóteles, Tomás de Aquino, Descartes,  Spinoza, Hume, Kant, Hegel, Marx y la lista sigue!) pero lo hace de una manera ordenada y comprensible. Te llevas una idea de cada filósofo y de cada época, descripción que se agradece al autor para ponernos siempre en contexto. 

No volverás a ver el mundo igual después de engullirte tanta historia filosófica en tan poco tiempo.

Si deseas conocer algo de filosofía e historia y no aburrirte en el intento, este libro es ideal. Asimismo, la novela entreteje una historia paralela que hará que te sorprendas completamente y ahí me callo!

lunes, 30 de julio de 2018

Superviviente (Chuck Palahniuk)

Lectura # 112


Acabo de terminar de leer esta novela y solo puedo concluir que no me gustó en absoluto la historia de la obra ni la forma cómo fue narrada. Aunque no leí su obra más celebrada El club de la pelea, temo que pasará mucho tiempo para leer nuevamente algo de Chuck. 

De la obra se desprende que la intención del autor es realizar una sátira del mundo contemporáneo actual: De la iglesia, de la prensa, de la pérdida de valores, del poder de la fama y dinero, lo cual es destacable porque es evidente que la sociedad actual carece de muchas virtudes. Pero a mi entender Chuck falla en su estilo. Me resultó repetitivo hasta el hartazgo en algunos términos, frases y sobretodo la conducta del protagonista: Tender Branson. Un hombre prácticamente sin voluntad ni criterio propio, completamente adoctrinado. Quizá el hombre esclavo que tal vez Nietzche alguna vez creyó que eran los cristianos. 

En fin leánlo y juzguenla ustedes mismos.

Del autor
(Tomado de Wikipedia)



Charles Michael Chuck Palahniuk (Pasco, Washington, Estados Unidos, 21 de febrero de 1962) es un novelista satírico estadounidense y periodista independiente residente en Portland (Oregón). Es famoso por su galardonada novela El club de la lucha, que posteriormente David Fincher adaptó al cine. En torno a su web oficial se reúne uno de los mayores grupos de seguidores de escritores en Internet. Sus obras, similares en estilo a las de Bret Easton Ellis, Irvine Welsh y Douglas Coupland, le han hecho uno de los novelistas más populares de la Generación X.

miércoles, 30 de mayo de 2018

A sangre fría (Truman Capote)


Lectura #111


"A lo largo de toda su vida, niño, pobre y maltratado, adolescente de vida libre y hombre encarcelado, el pájaro amarillo, enorme y con cabeza de papagayo, había aparecido en los sueños de Perry, como ángel vengador que agredía a sus enemigos o, como ahora, lo socorría en momentos de peligro mortal"

En marzo de 1965 el Tribunal Supremo de Kansas (USA) decretó definitivamente que la vida de Dick Hickock y Perry Smith terminarían en la madrugada del miércoles 14 de abril de 1965, concluyendo así con uno de los expedientes criminales más duros en la historia de Kansas, por el asesinato a sangre fría de los 4 miembros de la familia Clutter entre la noche del sábado 14 de noviembre y la madrugada del 15 de noviembre de 1959. Un caso real.

lunes, 30 de abril de 2018

Rebelión en la granja (George Orwell)


Lectura #110

Portada de la edición e-book que leí
"Aquellas escenas de terror y matanza no eran lo que ellos soñaron aquella noche cuando el Viejo Mayor, por primera vez los incitó a rebelarse..."

George Orwell (Eric Arthur Blair), autor y periodista británico, siempre se caracterizó por denunciar las injusticias sociales que se cometieron en su tiempo. En una época donde el Reino Unido y la URSS de Stalin eran aliados políticos (contexto: Segunda Guerra Mundial), la censura de quien declare algo en contra del totalitarismo soviético estaba a la orden del día. Pero Orwell nunca se quedó callado.

Orwell escribió un ensayo muy agudo "Libertad de prensa" que sirvió de prólogo a la obra. 

Publicada en 1945, Rebelión en la granja es entonces una denuncia pública en forma de fábula satírica en contra del régimen totalitario de la URSS. Los personajes protagonistas son todos animales quienes conviven una granja. Ellos, cansados de soportar el maltrato infligido por el administrador de la granja, el Sr. Jones, deciden rebelarse y botar literalmente al hombre de sus vidas.  

Pero este cambio aparentemente muy positivo para el futuro de estos animales, progresivamente se va tornando cada día más difícil de soportar, derivando en una serie de triquiñuelas, embustes, sobornos, crímenes y otros actos crueles por parte de los animales gobernantes de la granja.

La codicia por perpetuarse en el poder de los gobernantes los lleva a implantar un régimen totalitario donde se anulan las libertades y se explote al trabajador hasta la muerte, a manipular la percepción del pueblo sobre la realidad y a degenerar los ideales primigenios que llevaron a la revolución inicial.

George Orwell, considerado como el más grande satírico desde Swift (Los viajes de Gulliver) y uno de los mejores periodistas y ensayistas desde Hazlitt.

Una lectura muy recomendable que todo ciudadano debería de leer.

miércoles, 4 de abril de 2018

El lobo estepario (Hermann Hesse)


Portada de la edición digital que he leído
Lectura #109


"Muchas veces he tenido que recordar estas palabras al leer las anotaciones. Haller pertenece a aquellos que se han enzarzado entre dos épocas, que se han salido de toda seguridad e inocencia, a aquellos cuyo sino es vivir todos los enigmas de la vida humana sublimados como infierno y tormento en su propia persona" (Fragmento de El lobo estepario)

En el 2011 publiqué mis comentarios sobre esta obra, ver  Lectura #1. Ahora acabo de releerlo desde mi smartphone y sí que valió la pena; por lo cual actualizaré mis notas. 

Bien, cuando en 1927 se publica por primera vez El lobo estepario (Der Steppenwolf), Hermann Hesse ya contaba con 50 años y ya tenía una buena cantidad de obras publicadas, entre ellas las conocidas Demian (1919) y Siddartha (1922). También en ese año un amigo suyo, llamado Hugo Ball, publica la primera biografía sobre el autor, el cual estoy empezando a leer dicho sea de paso.

martes, 20 de febrero de 2018

El diablo de la botella (R.L. Stevenson)



Lectura #108

Uno de los relatos más conocidos de R.L. Stevenson es El diablo de la botella, el cual fue publicado por primera vez en 1891 por el diario New York Herald (Febrero - marzo) y Black and White London (Marzo - abril). 

¿De qué trata el cuento?

Keawe es un hawaiano que siente la necesidad de conocer otras tierras, por lo que se dirige a San Francisco. Allí descubre una casa preciosa cuyo dueño parece algo triste y demacrado. Al entablar conversación con él y preguntarle el motivo de su tristeza, el anciano le enseña una botella de cristal. Asombrado, el viejo le cuenta que en esa botella habita un demonio capaz de conceder cualquier deseo, excepto uno: alargar la vida a una persona. Para eso, el dueño de la botella debe cumplir una serie de requisitos: debe vender la botella a otra persona antes de morir o irá al infierno, solo se puede vender la botella si el precio es inferior al que el dueño pago.

Con este argumento, la historia se desarrolla de forma intrigante y entretenida. 

Es preciso recordar que R.L. Stevenson, vivió sus últimos años en Samoa, en las islas del pacífico sur. Fue llamado por los naturales del lugar como Tusitala (El que cuenta historias).

miércoles, 14 de febrero de 2018

La naranja mecánica (Anthony Burgess)



Lectura #107

Anthony Burgess fue un famoso escritor y compositor británico cuya obra más famosa fue la novela La naranja mecánica publicada en 1962. La historia está inspirada por un incidente vivido por el autor durante la Segunda Guerra Mundial, cuando él y su mujer fueron asaltados en 1944, siendo la esposa del propio Burgess víctima de robo y violación por parte de cuatro soldados estadounidenses. Dado que se encontraba embarazada, la paliza le provocó un aborto.

lunes, 5 de febrero de 2018

El psicoanalista (John Katzenbach)



Lectura #106

El psicoanalista (The Analyst) es una novela escrita por el autor norteamericano John Katzenbach y publicado en 2002 en idioma original (inglés) y en su versión traducida al español en el 2003. Es la novela más popular del autor y un superventas. La novela es catalogada dentro del género de novela de suspenso, subgénero Thriller psicológico. la novela cuenta en su versión traducida con 574 páginas.

martes, 23 de enero de 2018

En las montañas de la locura (H. P. Lovecraft)



Lectura #105

Como bien saben, H.P. Lovecraft es un autor de horror, ciencia ficción, narrativa gótica y fantasía. Luego de haber leído La llamada de Cthulhu, y habiéndome impresionado la calidad de su narrativa como del argumento del mismo, comprendí que cada obra de Lovecraft sería como andar por un pasillo largo y en tinieblas y que poco a poco el autor te va dando un poco de luz para continuar el camino y para ver con horror.  
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