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miércoles, 26 de diciembre de 2018

La mujer en la ventana (A. J. Finn)

Lectura #117


Comentario:

Última novela del año. Elegida entre títulos muy buenos en el grupo Lectura Conjunta.

La mujer en la ventana es la primera novela de A. J. Finn (pseudónimo de Dan Mallory). Fue finalista en los premios Goodreads categoría misterio y thriller obteniendo 55 003 votos quedando segundo lugar, solo después del escritor súper ventas Stephen King con su título: The outsider.

¡Qué novela! Después de El psicoanalista no había sentido tanto suspenso, misterio y giros sorprendentes en la historia. 

Un thriller muy bueno con elementos muy de la época como el empleo de redes sociales, e-mails, celulares y teniendo una protagonista, Anna Fox, psicóloga, que se le da bien a la bebida, con serios problemas de salud mental y una historia secreta que es la columna vertebral de la novela.

Anna se la pasa espiando por la ventana a sus vecinos. Los días pasan como en un vecindario cualquiera hasta el día en que a través de la ventana ve algo. Algo que le pondrá los pelos de punta y que trastocará su alma hasta lo más profundo. 

Una novela muy entretenida con guiños a novelas llevadas al cine como Vértigo (Entre los muertos) o La ventana indiscreta.

jueves, 6 de diciembre de 2018

Antonio vuelve a casa (Iván Thays)

Lectura #116


Encontré este libro en una de las mesas que una tienda de libros lo ofertaba muy barato. No dude en comprarlo ya que según Vargas Llosa "Iván Thays es uno de los más interesantes escritores que han aparecido en América Latina en años recientes. Es cuentista, novelista, profesor universitario y conductor de un programa de televisión sobre libros; ha dedicado su vida a la literatura, una vocación que en su caso es una pasión y una misión".

Comentario:

Antonio vuelve a casa es una novela corta en la cual narra una serie de acontecimientos absurdos.
Antonio, un típico hombre moderno pesimista y con sentimientos de frustración y desapego a sus actividades rutinarias se ve de pronto enfrentado a una realidad inesperada, como si fuera un sueño, viviendo una vida que nunca llevó y conociendo personajes muy extraños y misteriosos. Antonio aparece en la casa de un vecino y desde allí puede notar con preocupación que existe un doble usurpando su identidad. 

Un libro que ha jugado con elementos absurdos, sexuales, retorcidos que no terminó por gustarme.

Título original: Antonio vuelve a casa
Autor: Iván Thays
Año de publicación: 2015

miércoles, 21 de noviembre de 2018

La broma (Milan Kundera)

Lectura #115


Había pasado regular tiempo sin leer algo de uno de mis escritores favoritos: el checo Milan Kundera. Curiosamente el interés por otro libro me llevó finalmente a leer La broma. ¿Cómo así? Pues, recientemente Jaime Bayly ha publicado su novela Pecho Frío, y en una entrevista concedida a Renato Cisneros, confesó que la historia de su novela, es decir la historia de Pecho Frío, fue inspirada en una obra escrita por el checo Milan Kundera: La broma. Esta confesión inmediatamente gatilló el entusiasmo por buscar y leer La broma, que es la primera publicada por Kundera en el año de 1967.

Comentario:

"No había otra posibilidad, tenía que interrumpir aquella historia ruin, aquella broma estúpida que no se contentaba consigo misma sino que se multiplicaba monstruosamente dando lugar a más y más bromas estúpidas, deseaba borrar todo este día que se había producido por error..." (Capítulo 15. Ludvik)

La novela narra múltiples historias contada por sus propios protagonistas y desde su punto de vista. La historia inicia con la visita de Ludvik a su tierra natal Moravia, un pueblo de República Checa, quien llega para cometer una venganza contra su pasado. A partir de entonces, y a lo largo de esa estadía Ludvik recordará aquel episodio que lo ha llenado de rencor hasta ahora, quince años después.

A lo largo de la novela, cada parte dividida es narrada por un personaje específico desde su punto de vista, por lo cual nos enteramos de la historia de Helena, Jaroslav y Kostka, además de Ludvik.

Los recuerdos de Ludvik se remontan al año de  1948, año en el cual el comunismo se hace con el poder político del país como una extensión del Stalinismo (totalitarismo), es decir, las libertades se restringen, la cultura es reducida, el poder político es asumido y controlado exclusivamente por el comunismo, y quien difería de aquella ideología simplemente era apartado del sistema.

Bajo este contexto social y político se desarrolla la historia de los protagonistas. 

Una de las historias que más me ha conmovido fue la relación de Ludvik y Lucie, aquella joven misteriosa tan distinta a Ludvik en cuanto a su forma de ver la vida pero tan similar a él por la sombra que lleva en el alma. Ludvik y Lucie fue una relación romántica de juventud, llena de inocencia e ilusión. 

Otras historias son la de Jaroslav y su relación con el folclore moravo, la historia de Lucie y su doloroso pasado, la historia de Helena y su intento por zafarse de la humillación y la de Kostka y su autoengaño sobre su cristianismo; y todo va ocurriendo bajo el inmenso peso del avance del tiempo que hace que todo se olvide, todo.

Podría decirse que Ludvik es el alter ego de Kundera porque ambos tienen similitudes en su historia.

En suma, La broma es un libro muy recomendable de leer y releer.

Título original: Žert
Autor: Milan Kundera
Año de publicación: 1967

miércoles, 24 de octubre de 2018

Ensayo sobre la ceguera (José Saramago)

Lectura #114



De Wikipedia
Es uno de sus libros más conocidos, junto con Todos los nombres y El Evangelio según Jesucristo. Saramago la definía como «la novela que plasmaba, criticaba y desenmascaraba a una sociedad podrida y desencajada».Es una novela psicológica, contada por un narrador omnisciente que especialmente se centra en el personaje principal, que es la mujer del médico.
El profundo egoísmo que marca a los distintos personajes en la lucha por la supervivencia se convierte en una parábola de la sociedad actual, trascendiendo así el significado de ceguera más allá de la propia enfermedad física.
Algo hace que esta novela sea muy particular. El autor se da el lujo de obviar los nombres de los múltiples personajes. Solo la exhaustiva descripción que hace de cada uno de ellos permite que el lector los identifique claramente, los describe por alguna característica sobresaliente como la mujer del médico, la mujer de las gafas oscuras, el niño o estrábico, etc. Esta novela tiene continuación en Ensayo sobre la lucidez.

Comentario:

Ensayo sobre la ceguera es una obra impactante, chocante y reflexiva por lo insólito de la historia en el que se desarrollan los hechos (un mundo donde la gente se quede ciega) y por la manera cómo se comportan los personajes tras ser víctimas de aquella "enfermedad". Todos los bajos instintos y antivalores salen a la luz y son los que empiezan a gobernar las decisiones de los personajes, pero también se evidencian valores como la esperanza, compañerismo, solidaridad, paciencia y fortaleza. Solo un personaje de manera probablemente milagrosa no ha perdido la visión pero es quien también se convierte en el único testigo que ve todo el horror y degradación que puede llegar a experimentar el hombre y sucumbir en un abismo sin retorno en tan poco tiempo. 

Una obra muy recomendable para releerse cada cierto tiempo y reflexionar sobre la condición humana.

Título original: Ensaio sobre a cegueira
Autor: José Saramago
Año de publicación: 1995

martes, 11 de septiembre de 2018

El mundo de Sofía. Una novela sobre la historia de la filosofía (Jostein Gaarder)

Lectura #113


Título original: Sofies verden
Autor: Jostein Gaarder
Año de publicación: 1991

Fragmento

"Poco antes de cumplir los quince años, la joven Sofía recibe una misteriosa carta anónima con las siguientes preguntas: ¿Quién eres?, ¿De dónde viene el mundo?. Éste es el punto de partida de una apasionada expedición a través de la historia de la filosofía con un enigmático filósofo..."

Comentario:

El mundo de Sofía es una novela que trata sobre la historia de la filosofía, desde los filósofos pre socráticos hasta los más destacados del siglo XX. Más de 2500 años de historia, pensamientos, creencias, paradigmas, y contradicciones del pensamiento humano reúne esta gran novela.

Gracias a Sofía y al filósofo enigmático, nos enteraremos de una manera entretenida de una gran cantidad de información histórica. La novela es muy ambiciosa en su propósito de abarcar a  tantos filósofos (Tales, Protágoras, Parménides, Sócrates, Platón, Aristóteles, Tomás de Aquino, Descartes,  Spinoza, Hume, Kant, Hegel, Marx y la lista sigue!) pero lo hace de una manera ordenada y comprensible. Te llevas una idea de cada filósofo y de cada época, descripción que se agradece al autor para ponernos siempre en contexto. 

No volverás a ver el mundo igual después de engullirte tanta historia filosófica en tan poco tiempo.

Si deseas conocer algo de filosofía e historia y no aburrirte en el intento, este libro es ideal. Asimismo, la novela entreteje una historia paralela que hará que te sorprendas completamente y ahí me callo!

lunes, 30 de julio de 2018

Superviviente (Chuck Palahniuk)

Lectura # 112


Acabo de terminar de leer esta novela y solo puedo concluir que no me gustó en absoluto la historia de la obra ni la forma cómo fue narrada. Aunque no leí su obra más celebrada El club de la pelea, temo que pasará mucho tiempo para leer nuevamente algo de Chuck. 

De la obra se desprende que la intención del autor es realizar una sátira del mundo contemporáneo actual: De la iglesia, de la prensa, de la pérdida de valores, del poder de la fama y dinero, lo cual es destacable porque es evidente que la sociedad actual carece de muchas virtudes. Pero a mi entender Chuck falla en su estilo. Me resultó repetitivo hasta el hartazgo en algunos términos, frases y sobretodo la conducta del protagonista: Tender Branson. Un hombre prácticamente sin voluntad ni criterio propio, completamente adoctrinado. Quizá el hombre esclavo que tal vez Nietzche alguna vez creyó que eran los cristianos. 

En fin leánlo y juzguenla ustedes mismos.

Del autor
(Tomado de Wikipedia)



Charles Michael Chuck Palahniuk (Pasco, Washington, Estados Unidos, 21 de febrero de 1962) es un novelista satírico estadounidense y periodista independiente residente en Portland (Oregón). Es famoso por su galardonada novela El club de la lucha, que posteriormente David Fincher adaptó al cine. En torno a su web oficial se reúne uno de los mayores grupos de seguidores de escritores en Internet. Sus obras, similares en estilo a las de Bret Easton Ellis, Irvine Welsh y Douglas Coupland, le han hecho uno de los novelistas más populares de la Generación X.

miércoles, 30 de mayo de 2018

A sangre fría (Truman Capote)


Lectura #111


"A lo largo de toda su vida, niño, pobre y maltratado, adolescente de vida libre y hombre encarcelado, el pájaro amarillo, enorme y con cabeza de papagayo, había aparecido en los sueños de Perry, como ángel vengador que agredía a sus enemigos o, como ahora, lo socorría en momentos de peligro mortal"

En marzo de 1965 el Tribunal Supremo de Kansas (USA) decretó definitivamente que la vida de Dick Hickock y Perry Smith terminarían en la madrugada del miércoles 14 de abril de 1965, concluyendo así con uno de los expedientes criminales más duros en la historia de Kansas, por el asesinato a sangre fría de los 4 miembros de la familia Clutter entre la noche del sábado 14 de noviembre y la madrugada del 15 de noviembre de 1959. Un caso real.

lunes, 30 de abril de 2018

Rebelión en la granja (George Orwell)


Lectura #110

Portada de la edición e-book que leí
"Aquellas escenas de terror y matanza no eran lo que ellos soñaron aquella noche cuando el Viejo Mayor, por primera vez los incitó a rebelarse..."

George Orwell (Eric Arthur Blair), autor y periodista británico, siempre se caracterizó por denunciar las injusticias sociales que se cometieron en su tiempo. En una época donde el Reino Unido y la URSS de Stalin eran aliados políticos (contexto: Segunda Guerra Mundial), la censura de quien declare algo en contra del totalitarismo soviético estaba a la orden del día. Pero Orwell nunca se quedó callado.

Orwell escribió un ensayo muy agudo "Libertad de prensa" que sirvió de prólogo a la obra. 

Publicada en 1945, Rebelión en la granja es entonces una denuncia pública en forma de fábula satírica en contra del régimen totalitario de la URSS. Los personajes protagonistas son todos animales quienes conviven una granja. Ellos, cansados de soportar el maltrato infligido por el administrador de la granja, el Sr. Jones, deciden rebelarse y botar literalmente al hombre de sus vidas.  

Pero este cambio aparentemente muy positivo para el futuro de estos animales, progresivamente se va tornando cada día más difícil de soportar, derivando en una serie de triquiñuelas, embustes, sobornos, crímenes y otros actos crueles por parte de los animales gobernantes de la granja.

La codicia por perpetuarse en el poder de los gobernantes los lleva a implantar un régimen totalitario donde se anulan las libertades y se explote al trabajador hasta la muerte, a manipular la percepción del pueblo sobre la realidad y a degenerar los ideales primigenios que llevaron a la revolución inicial.

George Orwell, considerado como el más grande satírico desde Swift (Los viajes de Gulliver) y uno de los mejores periodistas y ensayistas desde Hazlitt.

Una lectura muy recomendable que todo ciudadano debería de leer.

miércoles, 4 de abril de 2018

El lobo estepario (Hermann Hesse)


Portada de la edición digital que he leído
Lectura #109


"Muchas veces he tenido que recordar estas palabras al leer las anotaciones. Haller pertenece a aquellos que se han enzarzado entre dos épocas, que se han salido de toda seguridad e inocencia, a aquellos cuyo sino es vivir todos los enigmas de la vida humana sublimados como infierno y tormento en su propia persona" (Fragmento de El lobo estepario)

En el 2011 publiqué mis comentarios sobre esta obra, ver  Lectura #1. Ahora acabo de releerlo desde mi smartphone y sí que valió la pena; por lo cual actualizaré mis notas. 

Bien, cuando en 1927 se publica por primera vez El lobo estepario (Der Steppenwolf), Hermann Hesse ya contaba con 50 años y ya tenía una buena cantidad de obras publicadas, entre ellas las conocidas Demian (1919) y Siddartha (1922). También en ese año un amigo suyo, llamado Hugo Ball, publica la primera biografía sobre el autor, el cual estoy empezando a leer dicho sea de paso.

martes, 20 de febrero de 2018

El diablo de la botella (R.L. Stevenson)



Lectura #108

Uno de los relatos más conocidos de R.L. Stevenson es El diablo de la botella, el cual fue publicado por primera vez en 1891 por el diario New York Herald (Febrero - marzo) y Black and White London (Marzo - abril). 

¿De qué trata el cuento?

Keawe es un hawaiano que siente la necesidad de conocer otras tierras, por lo que se dirige a San Francisco. Allí descubre una casa preciosa cuyo dueño parece algo triste y demacrado. Al entablar conversación con él y preguntarle el motivo de su tristeza, el anciano le enseña una botella de cristal. Asombrado, el viejo le cuenta que en esa botella habita un demonio capaz de conceder cualquier deseo, excepto uno: alargar la vida a una persona. Para eso, el dueño de la botella debe cumplir una serie de requisitos: debe vender la botella a otra persona antes de morir o irá al infierno, solo se puede vender la botella si el precio es inferior al que el dueño pago.

Con este argumento, la historia se desarrolla de forma intrigante y entretenida. 

Es preciso recordar que R.L. Stevenson, vivió sus últimos años en Samoa, en las islas del pacífico sur. Fue llamado por los naturales del lugar como Tusitala (El que cuenta historias).

miércoles, 14 de febrero de 2018

La naranja mecánica (Anthony Burgess)



Lectura #107

Anthony Burgess fue un famoso escritor y compositor británico cuya obra más famosa fue la novela La naranja mecánica publicada en 1962. La historia está inspirada por un incidente vivido por el autor durante la Segunda Guerra Mundial, cuando él y su mujer fueron asaltados en 1944, siendo la esposa del propio Burgess víctima de robo y violación por parte de cuatro soldados estadounidenses. Dado que se encontraba embarazada, la paliza le provocó un aborto.

lunes, 5 de febrero de 2018

El psicoanalista (John Katzenbach)



Lectura #106

El psicoanalista (The Analyst) es una novela escrita por el autor norteamericano John Katzenbach y publicado en 2002 en idioma original (inglés) y en su versión traducida al español en el 2003. Es la novela más popular del autor y un superventas. La novela es catalogada dentro del género de novela de suspenso, subgénero Thriller psicológico. la novela cuenta en su versión traducida con 574 páginas.

martes, 23 de enero de 2018

En las montañas de la locura (H. P. Lovecraft)



Lectura #105

Como bien saben, H.P. Lovecraft es un autor de horror, ciencia ficción, narrativa gótica y fantasía. Luego de haber leído La llamada de Cthulhu, y habiéndome impresionado la calidad de su narrativa como del argumento del mismo, comprendí que cada obra de Lovecraft sería como andar por un pasillo largo y en tinieblas y que poco a poco el autor te va dando un poco de luz para continuar el camino y para ver con horror.  

lunes, 15 de enero de 2018

La llamada de Cthulhu (H.P. Lovecraft)


Lectura #104

Este arranque del año está siendo muy activo. Ha sido una gran idea esto de entrar a grupos de lecturas donde mediante un sistema de votación se eligen los libros para leer. Sucedió con El extraño caso del Dr.  Jekyll y Mr. Hyde y ahora con La llamada de Cthulhu. 

Bien. Sabía que Lovecraft era un autor de culto del género de terror pero por alguna razón no me atreviste a leerlo, bueno, en realidad la única razón es que siempre había un libro por delante. Ahora, recientemente en un grupo se eligió una novela: En las montañas de la locura, del mismo autor, pero que para los novicios en la lectura de Lovecraft recomendaban leer primero La llamada de Cthulhu. 

viernes, 12 de enero de 2018

jueves, 11 de enero de 2018

Markheim (R.L. Stevenson)



Lectura # 102

Bajo la influencia de obras como La maravillosa historia de Peter Schlemihl (Chamisso), William Wilson (Poe) y Crimen y Castigo (Dostoievski), Stevenson desarrolla el tema del conflicto moral y del doble.

Markheim, protagonista del relato es un hombre que está dispuesto a hacer lo que sea, incluso algo abominable, con tal de salir de su condición precaria y obtener beneficios económicos impunemente para dar rienda suelta a sus más inaceptables placeres. 

martes, 9 de enero de 2018

El ladrón de cadáveres (R.L. Stevenson)



Lectura #101

En este cuento de terror publicado también en 1881 el autor continúa aplicando su técnica narrativa ya empleado en Janet la torcida, es decir,  iniciando con una rápida introducción para luego llevarnos al pasado de los personajes principales y desde esa allí recorrer una línea temporal que coincida con los hechos del más espantoso terror.

lunes, 8 de enero de 2018

Janet la torcida (R. L. Stevenson)



Lectura # 100

Janet la torcida es el primer relato de terror de R.L. Stevenson publicado en 1881. El cuento narra un  antiguo episodio oscuro acontecido en la vida del religioso Murdoch Soulis y una mujer de mala reputación por la gente de su entorno llamada Janet, un 17 de agosto de 1712.

sábado, 6 de enero de 2018

Wonder. Todos somos únicos (R.J. Palacio)




Lectura # 99


Wonder Todos somos únicos es la versión cuento ilustrado de la novela La lección de August de la misma autora y cuya obra ha sido llevada al cine. 

Un cuento cortito con ilustraciones precisas con un mensaje poderoso sobre la aceptación de nuestras diferencias como personas y el ver al ser humano con ojos bondadosos para encontrar lo mejor que tienen.

viernes, 5 de enero de 2018

El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde (R.L. Stevenson)




Lectura # 98

"O si prefiere elegir, un nuevo campo del conocimiento y nuevos caminos hacia la fama y el poder se abrirán aun usted inmediatamente aquí en esta habitación; y sus ojos quedarán obnubilados por un prodigio capaz de hacer tambalear la incredulidad de Satanás"

Robert Louis Stevenson en menos de un mes terminaría de redactar El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde y estaba lista para publicarse en diciembre de 1885, pero ante tanta cantidad de libros sobre la navidad tuvo que postergarse un poco más. Así, en enero de 1886 se publicaría uno de los más influyentes clásicos de la novela de negra. 

Al inicio pasó algo desapercibido pero luego de una reseña anónima publicado en un diario generó tal efecto que el libro empezó a venderse rápidamente, conviertiéndose en la obra más vendida del autor escocés en aquel momento y que le catapultaría a la fama mundial.
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