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miércoles, 9 de julio de 2014

84, Charing Cross Road (Helene Hanff)

Visitando un blog leí un buen comentario acerca de este libro de carácter epistolar…

Lectura # 38




84 Charing Cross Road, es un libro publicado en 1970 cuya autora es la norteamericana Helene Hanff.

Esta obra es una recopilación de las correspondencias entre Helene Hanff, una joven escritora de Filadelfia que reside en N.Y., y el librero Frank Doel, empleado de la librería Marks y Co. situado en 84 Charing Cross Road, Londres. La primera carta data de 1949 y es dirigida a la tienda Marks y Co. Libreros, allí Helen Hanff refiere su especial interés por los libros antiguos y espera tener éxito en que la librería pueda satisfacer sus necesidades. Adjunta a la carta va una lista de los libros pretendidos por Helene. A partir de esta primera correspondencia se inicia un intercambio epistolar transatlántico que girará en torno a los libros de autores ingleses antiguos. Con el tiempo, la relación entre Helene y cada uno de los miembros de la librería se vuelve más estrecha y, consecuentemente, el estilo de las cartas se torna informal. 
Debido a la gran depresión económica que atraviesa Inglaterra, Helena Hanff, en una gran muestra de nobleza, enviará víveres y regalos al mismo tiempo que las cartas.

El estilo de las cartas y el sentimiento de intimidad que despierta teniendo como contexto a la época posterior a la segunda guerra mundial me hizo recordar a El Diario de Anna Frank. 

Las correspondencias duraron al más de 20 años y el libro fue publicado 31 años después de aquella primera carta escrita en 1949. 
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Sobre el autor:
(Tomado de Goodreads y Wikipedia)



Helene Hanff fue una escritora estadounidense; nacida en Filadelfia, Pensilvania, el 15 de abril de 1916 y fallecida en New York, el 9 de abril de 1997. Es conocida por ser la autora del libro 84 Charing Cross Road, en el que se basó una obra de teatro, un episodio de una serie de televisión y la película del mismo nombre.

Su carrera, que la llevó de escribir obras que no se llegaron a estrenar a ayudar a crear algunos de los primeros dramas televisivos o a volverse una especie de profesional del New Yorker va mucho más allá del encanto de un solo libro. Llamó a sus memorias (1961) Underfoot in Show Business, y narraba la lucha de un escritor joven y ambicioso que se quería hacer un lugar en el mundo del teatro de Nueva York en los cuarenta y los cincuenta. Trabajó como publicista y gastó muchos veranos en el circuito del "sombrero de paja" a través de la Costa Este de los Estados Unidos, escribiendo obras que serían admiradas por algunos productores de Broadway pero que por alguna razón nunca llegaron a ver la luz.

Escribió y editó escritos de una gran variedad de dramas televisivos tempraneros, producidos fuera de Nueva York, todo el tiempo intentando huir de lo que ella llamaba "uno de los 999 de 1000 que no se vuelve Noël Coward." Cuando la producción televisiva se movió a California, su trabajo decayó poco a poco, y acabó trabajando para revistas, y finalmente en los libros que forjaron su reputación.

Publicado por primera vez en 1970, 84 Charing Cross Road narra sus 20 años de correspondencia con Frank Doel, el principal vendedor de Marks & Co., una librería londinense, del cual ella dependió para conseguir los oscuros clásicos y los títulos de la literatura británica que despertaron su pasión por su autodidactismo. Llegó a estar íntimamente relacionada con las vidas del personal de la tienda, enviándoles comida durante la escasez de la postguerra y compartiendo con ellos los detalles de su vida en Manhattan.

Debido a dificultades financieras y su aversión a viajar, pospuso su visita a sus amigos en Inglaterra hasta que fue demasiado tarde; Doel murió en diciembre de 1968, y la librería terminó por cerrar. Hanff visitó finalmente Charing Cross Road y la vacía (pero aún en pie) librería en el verano de 1971, un viaje grabado en su libro de 1973 The Duchess of Bloomsbury Street.

Más tarde se obsesionó con el erudito británico Sir Arthur Quiller-Couch lo que quedóo reflejado en el libro llamado Q's Legacy (El legado de Q). Escribió otros libros como Apple of My Eye (La manzana de mis ojos), una guía idiosincrática de Nueva York, y A Letter from New York (1992) (Una carta desde Nueva York), cuyas negociaciones la dieron un espacio en la BBC, en la Hora de las mujeres entre 1978 y 1985.

En la película de 1987, 84 Charing Cross Road, Hanff fue interpretada por Anne Bancroft, mientras que Anthony Hopkins hizo el papel de Frank Doel. Anne Jackson había interpretado anteriormente a Hanff en 1975, en una adaptación del libro para la televisión británica. Ellen Burstyn interpretó el mismo papel en Broadway en el Teatro Nederlander en Nueva York.

Hanff, que nunca ocultó su afición a los cigarrillos y martinis, desarrolló diabetes, que fue lo que causó su muerte. El edificio de apartamentos donde vivió, el 305 E. de la calle 72 ha sido llamado "Charing Cross House" en su honor. Una placa de bronce junto a la puerta principal conmemora su residencia y la autoría del libro.

2 comentarios:

  1. Hola Piero, como seguro te has dado cuenta, este libro es muy recomendado por los blogs amigos, y hace tiempo que quiero leerlo, asi que me pregunto, de casualidad has llegado a conseguirlo?
    Saludos!

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    Respuestas
    1. Hola. Lo he conseguido en una edición sencilla.

      Saludos!

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